Bibliothèques de manuscrits

On n’insistera jamais assez sur l’importance du travail de conservation des manuscrits de Tombouctou et sur son impact potentiel dans les domaines des Études Africaines et de l’Histoire Africaine. L’historiographie coloniale a toujours soutenu que l’Afrique avait peu de langues écrites, et que par conséquent, les seules sources fiables de connaissance de la période précoloniale reposaient dans l’archéologique et l’histoire orale.  Toutefois, ces sources mêmes étaient plutôt minces en raison du fait que les découvertes archéologiques remontent à des centaines de milliers d’années, et que l’histoire orale, elle,  ne s’étend dans le passé que sur environ une centaine d’années.

L’établissement de bibliothèques dans la ville aura été crucial à l’exercice de conservation des manuscrits de Tombouctou.  La première bibliothèque de manuscrits officielle à être créée a été celle de l’Institut Ahmad Baba, ouverte en 1973 sous sa première  appellation de Centre de Documentation et de Recherches Ahmed Baba (CEDRAB). À partir des années 1990, des bibliothèques privées commencèrent à s’établir à Tombouctou.  Aujourd’hui, il existe 21 de ces bibliothèques dont cinq sont ouvertes au public.

Alors que toutes les bibliothèques ont fonction de dépositaires sécurisés pour ces manuscrits, certaines sont actuellement plus activement engagées dans les travaux de conservation et de numérisation. Dans certaines bibliothèques, il est possible d’observer la manière dont le papier manuscrit est renforcé pour lui assurer une durée plus longue, et comment les chercheurs saisissent une image des manuscrits, créant ainsi des archives numérisées.  La différence entre ces bibliothèques engagées dans de telles activités et celles qui ne le sont pas réside particulièrement dans leur accès à la formation et aux ressources.

 

Nombre de manuscrits recensés  dans les bibliothèques accessibles au public

Bibliothèque

Ouverte au public

No. deManuscrits

 

Institut Ahmed Baba (IHERI-AB)

1973

30000

Mamma Haidara

1996

9000

Fondo Ka’ti

1999

7026

Al-Wangari

2003

3000

Imam Soyuti

2004

800

Jingere-Ber

2004

500